Antiquariaten

  In mijn geboortestad Groningen waren er tientallen. Antiquariaten. Ook in mijn laatste woonplaats zat er één. Ik kende een boekengek die er niet kwam omdat er binnen gerookt werd. En shag nog wel. Dat hoorde er juist bij, vond ik. Heerlijk die lange uren zoeken. Het boek waarmee het werken aan mijn familiekroniek Het […]

Het schilderij van Lina Gratama

Ze heeft een zuinig trekje om de mond en haar blouse is zo keurig. Op de kraag zit op een onhandige plek een broche gespeld. Een beetje een kleurloos meisje, als er die ogen niet waren geweest. Verdriet om een ouder die te jong stierf?  Een ongelukkige jeugd in een veel te groot en kil […]

Ansichtkaart uit Norg

Mijn vader was een verzamelaar en een bewaarder. Alles dat ik destijds, bij de verdrietige taak het ouderlijk huis leeg te ruimen, niet kon bekijken is ongeopend meegegaan en opgeslagen. Ook die zwarte ouderwetse  archiefdoos onderging dat lot. Dit zijn tijden om die ingenieuze box te openen. Je klapt hem uit en dan komt er […]

Het visitekaartje

Lezingen geven. Ik houd er van. Het is een aangenaam onderdeel van het schrijverschap. Inspannend, inspirerend en nooit hetzelfde. “Hebt je het gemerkt? De zaal luisterde ademloos.” Zo’n compliment daar kun je weken op door. Bij aanvragen voor lezingen verwijs ik altijd naar de stichting die de organisatorische en administratieve kant van de zaak regelt. […]

Preek van de Leek

De tekst van mijn Preek van de Leek, uitgesproken op zondag 30 oktober 2016 in de Remonstrantse Kerk in Bussum. De Koningspreek is een activiteit in het kader van de Koningskamer van de Remonstranten Naarden-Bussum aan de Koningslaan 2b in Bussum. Aan het water van de Weesperzijde   Buiten schittert de Amstel, meeuwen krijsen, de […]

To Our Fathers in Distress

Now ends the day Now sets the sun Mijn moeder vermoedde het al veel langer voordat wij er van wisten. Geregeld denk ik aan de blik in haar ogen, in de periode voordat het vonnis werd uitgesproken. En daarna, hoe ze langzaam van ons weggleed. Een deel van die herinneringen verwerkte ik in mijn boek […]

Villa Petumbah

(Het Tobameer, Sumatra) Als zijn koets de gracht oprijdt dan schuiven zijn buren de ramen omhoog, steken hun hoofd naar buiten om te zien of het zonder schade zal lukken. Hun buurman Jacob Nienhuys is een buitenstaander. De baas van mijn overgrootvader is een nieuwe rijke. En daar hebben ze het niet zo op. Dat […]

De piloot die ontkwam

In de velden bij de abdij in Echt bloeien onwaarschijnlijk veel wilde bloemen. Paars, roze en verderop, voor de winkel waar de Abdij de befaamde producten van het land en uit de stal verkoopt, is het oogverblindend geel door een koolzaadveld. Een contrast met wat daar diep in de bodem ligt. De Stirling W7630 was […]

Echte winters

De komende weken schrijf ik aan een nieuw boek. Af en toe is er tijd om te bloggen. Vanuit mijn schrijfhok zie ik een strakblauwe lucht. Dat staalblauw van een dag met strenge vorst. Er ligt geen ijs. Gelukkig, anders was er niets van schrijven gekomen en had ik de onrust van vroeger gevoeld. In […]

“Het allerliefste wat mij op aarde was…”

Over de laatste ontwikkelingen rond de zoektocht zie het naschrift. “Je zult waarschijnlijk wel begrepen hebben wat er in de laatste tijd gebeurd is…” Het zijn zorgvuldig gekozen woorden uit een afscheidsbrief. De familie voor wie de brief was bestemd las hem nooit. Hopelijk gebeurt dat alsnog dankzij een oproep van Omroep Gelderland. Gratieverzoek De […]